棒球的世界杯就是世界棒球经典赛,World Baseball Classic,简称WBC

2017第四届世界棒球经典赛,美国队最终夺冠

WBC由世界棒垒球联盟(World Baseball Softball Confederation,简称WBSC),和美职棒大联盟MLB共同策划举办。第一届比赛2006年,第二届2009年,以后固定4年一届。

WBC比赛年份是在奥运会和FIFA世界杯之间。所以一个棒球体育迷的国际大赛4年周期很可能是这样的:

一个棒球体育迷的国际大赛4年周期,希望Year4没有漏掉什么

作为最高水平的棒球国家杯赛,WBC在体育国际赛事大家庭中是个新生儿。

2005年棒球在奥运出局

2005年7月7日,棒球和垒球被奥委会(IOC)投票从奥运会项目中出局。两个空缺分别由高尔夫和7人制橄榄球顶替(此前有项目被拿下,还要追溯到1938年的马球)。这个决定直接导致2008年北京奥运会是棒垒球在奥运大家庭中的绝唱。

北京五棵松棒球场成为用完即拆的国际最高标准棒球临建

关于棒垒球被裁的原因,有人认为是比赛时长和场地不符合奥运瘦身趋势;但这不能解释为什么高尔夫成为替代项目。也有人归咎于棒垒球的全球不平衡的普及率;但是7人制橄榄球更是新创造出来的冷僻项目。

韩国队1:0战胜古巴队获得2008年北京奥运会棒球金牌

于是喜欢阴谋论的会认为,出局的原因是欧洲主导的IOC和强势MLB之间的不和。真的是这样吗?

MLB的时间表困境

美职棒大联盟MLB是超级强大的体育联盟,2017单赛季收入已经突破100亿美金,几乎超过英超、西甲、和德甲的收入总和。

全球体育产值,2016年美职棒MLB年收入95亿美金排第2,日职棒NPB11亿美金排第10

每年4月开始,雷打不动的162场常规赛,再加上4轮季后赛,延续到10月底决出年终世界大赛World Series冠军。MLB拥有约30%的国际球员,所以总冠军就被认为就是地表最强棒球队了。

MLB的赛季Opening Day一般设在4月第一周

每年6、7月份正是各队全力为季后赛名额冲刺的时候,正和夏季奥运会时间表冲突。另外,MLB赛程也不能后延,因为总决赛的收视高峰要错开11月份的NFL橄榄球赛季开幕。(每届奥运大家都会被美国篮球梦之队吸引,因为NBA恰好6月份决出总冠军,进入休赛期,和奥运时间表合拍。)

挤出时间办的棒球世界杯

除了奥运会棒球赛,棒球并无有影响力的代表国家的世界性赛事。在全球化和注意力经济的时代,要发展棒球运动,就无法仅仅靠MLB在美国一花独放。

2005年7月11日,在棒球正式出局4天后,MLB召集世界棒协各成员国,在底特律开会商议,决定从2006年起举办世界棒球最高等级的赛事,即世界棒球经典赛。

用“经典”这一词,是因为要呼应MLB已有的两个“经典”赛事:

MLB的全明星赛,一般在7月份,称为“仲夏经典赛”,Mid Summer Classic

MLB的世界大赛(赛季总决赛),一般在10月份,称为“秋日经典赛”,Fall Classic

WBC实质上是Spring Classic。因为赛程都安排在3月中上旬。这时候很多地方已经春暖花开,而MLB赛季还未开始。

从来被质疑,一直是“经典”

和FIFA世界杯刚开始一样,WBC入围16支球队。从第三届开始,加入32进16的各地区预选赛。

WBC从开办以来质疑声从未停止。主要是它的举办时间和MLB春训时间表冲突。

MLB球员经过冬歇期,一般2、3月份在亚利桑那和佛罗里达等地进行春训,逐渐恢复到竞争状态,迎接4月份的开赛的漫长赛季。如果在3月份就投入高强度的竞争,对大多数运动员的赛季状态是个风险。

球员每年2月中旬到球队春训基地报到,为即将开始的162场比赛做准备

然而,代表国家出战的荣誉感是在俱乐部体会不到的。科罗拉多洛基队的Nolan Arenado就在博客中记述这种感觉。他9月份被旧金山巨人队的Posey和Crawford的强棒击败,对二人“怀恨在心”;然而6个月后却“黑转粉”和二人成为兄弟 —— 因为一起在美国队成为队友。

洛基队三垒手Nolan在南加州长大,很为自己是Team USA的一员而自豪。而他的父亲和母亲,却因为各自的移民经历,分别支持古巴和波多黎各。

筚路蓝缕的中国队

没有国内职业联赛,没有奥运会可打,WBC无疑就成为中国国家队最重要的目标赛事。

中国队历届WBC最终名次

中国棒球队世界排名在15到20名左右,属于WBC16强边缘球队,战绩不甚理想,四届比赛均未小组出线:第一届小组赛未尝一胜,第二届小组赛胜中华台北,第三届小组赛胜巴西,第四届小组赛三负。

国家队捕手王伟,2006年面对日本队,不畏强投,打出WBC历史上第一支本垒打

然而,中国棒球队绝对是一支值得尊敬的球队。

一帮非奥、非职业化项目的球员,拿着2000的月薪,靠着对专业的坚持,去拼身价千倍、万倍于自己的对手。这种筚路蓝缕、砥砺前行的精神,当然能得到球迷的认可的。所以在棒球社区,你找不到任何嘲讽中国棒球队的段子。

经典赛仍然前景不明

好消息是,棒球又再一次回归2020年东京奥运会。坏消息是,有了奥运会棒球,WBC还有存在价值吗?

奥运年MLB要拉长全明星周的休赛期,到了经典赛年,则要改变春训安排。作为超级棒球IP的MLB愿意作出这么多调整吗?

棒球重归奥运,多亏了2020年奥运举办国日本深厚的棒球传统

WBSC从2015年开始举办4年一届的世界棒球12强赛,WBSC Premier 12,作为12进6的奥运会棒球资格赛。然而,2020年后奥运会的棒球项目还能继续吗?

也许棒球迷们根本不会关心这些问题,每年有MLB的世界大赛看就足够了。