摘要:MLB美职棒大联盟全年赛季是世界最高水平的棒球赛事,赛制运作超过百年,规范、精密并与时俱进地微调优化,堪称职业体育赛事典范。让我们把整个赛季快进略览一下吧。 可以说MLB经过百年来的发展,通过地域的拓展,球队的增加,以及球队在各分区各联盟中调配,赛制磨合到一个比较完美的状态。但也成了一个针插不进水泼不进的封闭系统:囊括几乎全球顶级棒球好手,占用4到10月最佳户外运动时间,吸引巨量观众眼球和转播市场。缺点是棒球运动再没有余力开发出更多有影响力的全球赛事:入奥无望,四年一次的WBC世界棒球经典赛也缺乏MLB顶级球星的身影,办得见缝插针。这大概也是物极必反吧。

 

MLB美职棒大联盟全年赛季是世界最高水平的棒球赛事,赛制运作超过百年,规范、精密并与时俱进地微调优化,堪称职业体育赛事典范。让我们把整个赛季快进略览一下吧。

美联和国联

美职棒大联盟棒球(Major League Baseball,简称MLB)分为美国联盟(American League,简称AL,美联)和国家联盟(National League,NL,国联),总共30支球队。每个联盟15支球队,都基于授权地域分为三个区,东区、中区和西区,每个区各5支球队。各球队所属联盟和分区见下表:

 直径重量弹力
A型71.5-72.5毫米134.2-137.8克80.0-100.0厘米
B型69.5-70.5毫米133.2-136.8克80.0-100.0厘米
C型67.5-68.5毫米125.7-129.3克 65.0-85.0厘米
D型64.0-65.0毫米105.0-110.0克65.0-85.0厘米
E型71.5-72.5毫米140.7-144.3克50.0-70.0厘米

美联和国联是独立成立并运作的两个棒球联盟。起初两个联盟像对立的公司一样竞争,后来逐渐在组织上融合。2000年后,两个联盟都在MLB的统一管理下运行,裁判人员都整合到了MLB麾下,两联盟各自的办公室也不复存在。

美联国联间最大的不同是美联使用代打(Designated Hitters)而国联不用。这意味着,在美联的比赛中,会有一个专门的击球员代替投手击球 ——投手往往是弱棒。而在国联,投手也要击球。代打规则使两个联盟的比赛风格有所不同。一般来讲,美联更强调长打(extra base hits)和本垒打,而国联更重视投球、防守和跑垒。

通常球队只和本联盟的其他球队比赛,跨联盟比赛场次不多,但会出现一些经典的同城市或地区的德比对抗,如地铁大战(纽约扬基对大都会),跨城经典(芝加哥白袜对小熊)和湾区大战(奥克兰运动家对旧金山巨人)等。跨联盟比赛选用主场球队所在联盟的规则。

春训及热身表演赛

mlb.tv-2013-spring-training著名球星罗杰斯·康斯比曾说过 “别人问我,在没有棒球的冬天我做些什么?我告诉你。我只会盯着窗外等待着春天的到来。”春天到了,球员和球队开始和大自然一起复苏,球迷们经过整个冬天的期待,又有福了。

各球队一般在二月中旬,在佛罗里达或亚利桑那温暖的地方,开始春训。球员可以利用6周的春训熟悉球队、位置,并逐渐回复到竞争状态。春训一直延续到三月底。怡人的气候,久违的热闹赛场,钟爱的球星和球队,春训对棒球迷来说也是不容错过的度假风景线。

常规赛

Matt Gerhardt, Nick Gialloreto

从4月初一直延续到9月的常规赛中,每支球队都打162场比赛。常规赛类似循环制积分的联赛,以分区循环为主,辅以联盟大循环。比赛对手和场次设计上,遵循“同室操戈”原则:即同一联盟球队之间比赛场次比跨联盟的多得多,同一联盟中同一区的球队又比不同区的球队交手次数要多。球队间以主客场制展开对抗,和其他球类比赛不同的是,每次比赛都是以系列赛的形式,即在同一场地和同一对手在几天内连续打多场。

以2013赛季举例,一支球队的162场比赛是这样构成的:

  • 同盟同区。每支球队要和同盟同区的其他4支球队各打19场比赛,通过6个系列赛完成,3主3客。(其中5个系列赛是打3场;1个系列赛打4场。)这样同盟同区共4×19=76场。
  • 同盟跨区。每支球队要和同盟跨区的其他10支球队各打6或7场比赛,通过2个系列赛完成,1主1客。(其中和有的球队交手,会有1个系列赛打4场。)同盟跨区整个常规赛下来是66场。
  • 跨盟。每个球队被要求在2013常规赛季完成总共20场跨盟比赛,通过8个系列赛完成,4主4客。(其中有选择的对抗,会连打2个背靠背的2场系列赛,例如A队主场,A队和B队周一周二两天打完2场的系列赛,马上主客互换,周三周四A队去B队的主场接着打2场。)跨盟对阵球队是有联盟根据经典德比、地理因素和分区轮换等原则每年进行选择的。

这样的赛程可以带来如下好处:

  1. 最大化市场收入。在4到10月有限的户外运动和观赏的好时光,尽量多打比赛,多赢取球迷和转播市场。常规赛季162场比赛,比起美职篮NBA 82场,冰球联盟NHL82场,橄榄球NFL16场要多出很多了。如果说MLB是美剧,NFL可能就是大片了,有不同的定位,适合不同的观众口味。
  2. 最小化运作成本。系列赛的形式大幅降低球队主客场的运作成本,在如此多的场次下尽量减少球队奔波,而且同区对手多也便于区域的球迷追随,提高上座率。
  3. 最大化比赛精彩程度。相比其他大双循环的联赛赛制隔很长时间才和一个队碰上一次,MLB常规赛任何一个系列赛的交锋就好比是一个季后赛对抗,没有侥幸可言,全凭即时实力说话。棒球的投球、击球和防守虽然总是考验瞬间的力量、反应和心态,但162场比赛下来,瞬间也炼成永恒了,数据明白无误地记录了球员发挥的轨迹(参考《如何从数据来看球员——棒球基本数据解说(转载)》)。MLB永远不会出现类似一年下来C罗和梅西谁更强的争论。另外,美联和国联因为有不同的规则和风格,跨联盟比赛较少也降低了运作成本,同时保持了一定的球迷新鲜感。

常规赛球队凭胜率排名,而不是积分。例如,球队赛10场4胜6负,记为4-6,胜率.400。如2013常规赛季,波士顿红袜队162场胜97负65,胜率.599排名美联东区第一。

常规赛中的跨联盟比赛一般安排在5-6月份,8、9月份因为临近决定同盟同区进入季后赛的形势,大都安排同盟同区的比赛。

全明星赛

All star 2013

一般每年7月份MLB会举办全明星赛,即美联的全明星队对阵国联的全明星队。全明星队的组成如下:

  • 由教练团投票选出全部投手。
  • 由球迷投票选出场上其他8个位置的先发阵容。
  • 由全明星队教练决定另外20多个选手。

MLB全明星赛不仅仅是娱乐和表演,其真刀真枪的程度远大于NBA全明星赛。获胜联盟将在季后赛总决赛(称为世界大赛)中拥有主场优势。这可是真金白银的好处:那个联盟的全明星队获胜,那个联盟的球队总决赛时就是2主3客2主(假设打满7局)。2011年红雀队就是在主场最后连扳两场反败为胜获得总冠军的。

季后赛

MLB季后赛参赛队较少,30取8 (算上外卡争夺战为30取10),相比NBA/NHL的30取16和NFL的32取12,可以说录取率相当低。录取资格为:

  • 美联或国联各自分区的分区冠军,获得季后赛资格,这样每个联盟3支队共6支队凭常规赛成绩晋级。
  • 美联或国联内部除了3个分区冠军外,各自联盟排名最好的2支队,以一场定胜负的外卡骤死战方式,争夺各联盟唯一的一张外卡。

MLB季后赛参赛队少,都是经过162场常规赛洗礼的地区霸主,这保证了比赛的精彩程度。季后赛为传统的多回合单淘汰赛制,美联国联分开进行,分别决出冠军进入称为“世界大赛”的总决赛,争夺总冠军。具体如下:

  • 外卡赛Wild Card:一场定胜负。胜者获外卡。
  • 分区系列赛Division Series:美联分区赛简称ALDS,国联分区赛简称NLDS,联盟内常规赛排名第一的分区冠军对阵获外卡球队,其他两个分区冠军对阵。分区赛采用5局3胜制,胜者进入联盟冠军系列赛。
  • 冠军系列赛Champion Series:美联冠军赛简称ALCS,国联冠军赛简称NLCS。冠军赛采用7局4胜制,胜者进入总冠军争夺赛--世界大赛
  • 世界大赛World Series:美联冠军和国联冠军展开7局4胜制的争夺,胜者获世界大赛冠军头衔。

下图以2013年的季后赛对阵图举例:

2013 postseason schedule

可以说MLB经过百年来的发展,通过地域的拓展,球队的增加,以及球队在各分区各联盟中调配,赛制磨合到一个比较完美的状态。但也成了一个针插不进水泼不进的封闭系统:囊括几乎全球顶级棒球好手,占用4到10月最佳户外运动时间,吸引巨量观众眼球和转播市场。缺点是棒球运动再没有余力开发出更多有影响力的全球赛事:入奥无望,四年一次的WBC世界棒球经典赛也缺乏MLB顶级球星的身影,办得见缝插针。这大概也是物极必反吧。